Aida Moratón / Rhinoceron 1515

¿Recuerdas el juego del teléfono escacharrado? ¿Ese en el que varios amigos nos juntábamos para reírnos de cómo un mensaje que pasábamos de oído a oído terminaba por deformarse tanto que nada tenía que ver con el original? Algo así sucedió con el famoso rinoceronte que Alberto Durero grabó en un bloque de madera en 1515. Y es que Durero nunca vio al animal, sino que lo dibujó a partir de una descripción y un escueto boceto incluidos en una carta que llegó a Núremberg desde Portugal pocos meses antes.


Esa carta narraba la historia de este singular rinoceronte indio; y digo singular porque su vida bien podría haber servido de guion para un clásico made in Hollywood. Arribó al puerto de Lisboa como obsequio para el rey portugués, y su llegada a suelo europeo supuso todo un acontecimiento para sus habitantes, quienes únicamente habían oído hablar de rinocerontes en fábulas y viejos libros de Historia Natural. Pero lo curioso de esta rocambolesca aventura, que incluye largas travesías por mar, peleas con elefantes, sultanes indios, papas católicos y hasta un naufragio –animo a leer sobre ella–, es que la xilografía realizada por Durero terminó por convertirse en referente absoluto a la hora de figurar al animal.


A falta de buenas fotografías, durante varios siglos, tratadistas de medio mundo usaron la imagen de Durero para ilustrar las páginas de sus estudios de zoología. Pero, si bien el retrato de Durero se acerca mucho al aspecto real de un rinoceronte indio, lo cierto es que está profundamente condicionado por su propio lenguaje artístico, así como por el contexto de su tiempo. Por tanto, lo interesante de este asunto radica en ver cómo una imagen distorsionada, creada a partir de una vaga descripción y pasada por el filtro de un artista, se coló en la memoria de Occidente para ser pensada, durante mucho tiempo, como la representación real del rinoceronte. 


Es, precisamente, esa idea de la que parte la artista Aida Moratón para crear la pieza protagonista de esta exposición: una carpeta integrada por una sucesión de 50 copias del grabado de Durero donde, tomando una primera reproducción fiel del mismo –estampada en serigrafía–, se ha realizado un proceso de degradación a partir de fotocopias manuales en el que cada una es copia de la anterior. De este modo, se puede observar cómo ciertos elementos del grabado original se van perdiendo mientras otros nuevos aparecen, dando lugar, al final de la cadena, a una imagen bien distinta respecto al primer eslabón. 


En este sentido, Aida Moratón nos invita a reflexionar sobre la degeneración de los mensajes dentro de un proceso comunicativo mediado por una larga serie de individuos, donde la experiencia personal de cada uno y su entorno modifican, inevitablemente, la información. Retomando la xilografía de Durero como ejemplo, el rinoceronte indio carece de escamas o de ese segundo cuerno con el que el artista le adornó el lomo. Sin embargo, a lo largo de tres siglos, la ciencia dio plena validez a esos elementos, otorgando carácter normativo a la imagen de Durero, que no deja de ser una interpretación artística realizada a partir de la descripción de un tercero.


Por tanto, Aida Moratón, a través de Rhinoceron 1515 –título de la muestra–, nos habla de la existencia de múltiples realidades que cohabitan en un mismo tiempo y espacio, siendo todas ellas acertadas y erróneas a la vez. Porque, ¿acaso la realidad no es nuestra idea mental del mundo exterior? Y entonces, ¿acaso la realidad es sólo una?

Ainoa López Riesco

Comisaria de la exposición

La carpeta Rhinoceron 1515 de Aída Moratón está disponible en nuestra tienda online

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